A song for M. George Whitman

The Go-Betweens : ‘Karen

I know this girl
This very special girl
And she works in a library, yeah
Standing there behind the counter
Willing to help
With all the problems that I encounter

Helps me find Hemingway
Helps me find Genet
Helps me find Brecht
Helps me find Chandler
Helps me find James Joyce
She always makes the right choice

J’ai longtemps erré dans les couloirs étroits de la librairie Shakespeare & Co, à la recherche de la ‘Karen’ des Go-Betweens, qui aurait dans mes fantasmes adolescents assouvi ma soif de littérature anglo-saxonne dans un remake d’ A bout de souffle.

Je ne l’ai jamais croisée, mais je suis certain que c’est dans ce bastion de la rive gauche que Robert Foster l’avait rencontrée, au cours de ses déambulations littéraires.

Alors que son Père fondateur, M. Georges Whitman, vient de passer l’arme à gauche à 98 ans, je souhaite ici lui rendre hommage avec ce fabuleux morceau des Go-Betweens, qu’il aurait certainement apprécié.

Car plus qu’un simple Bookshop au charme fou, connu et apprécié de tous les amoureux de la langue de Shakespeare, ce lieu se voulait, selon ce grand monsieur, ‘une utopie socialiste se faisant passer pour une librairie‘, avec salle de bibliothèque au premier étage, et une résidence d’écrivains au troisième.

Les locataires, ou ‘Tumbleweeds‘ devaient, selon le règlement intérieur, s’engager à avoir un projet d’écriture et lire un livre par jour, ou encore aider au rangement des ouvrages et écrire leur autobiographie en une page.

Une bien belle utopie, R.I.P. M. Whitman.

En épitaphe, il reste aussi le dernier court-métrage de Spike Jonze, qui fît de ce lieu magique un nouveau terrain de jeu.

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